2000 में, कई उपयोगकर्ता "ILOVEYOU" विषय के साथ एक ईमेल प्राप्त करेंगे। ईमेल में एक पाठ था जिसमें कहा गया था "कृपया मेरे पास से आने वाले LOVELETTER की जांच करें" और संलग्न एक दुर्भावनापूर्ण स्क्रिप्ट थी, जो संक्रमित कंप्यूटर पर फ़ाइलों के साथ-साथ आगे फैलने के लिए Microsoft Windows में पता पुस्तिका का लाभ लेने का कारण बन सकती है।

"ILOVEYOU" या "लव लेटर" पहला मास-मेलिंग कीड़ा नहीं था, 90 के दशक के उत्तरार्ध में "मेलिसा वायरस" और "हैप्पी 99" से कई संगठन भी प्रभावित हुए थे। लेकिन "लव लेटर" वायरस निस्संदेह वह था जिसने वैश्विक स्तर पर सबसे अधिक कंप्यूटरों को प्रभावित किया और इसे पेट शॉप बॉयज़ के गीत "ईमेल" से प्रेरणा के रूप में भी इस्तेमाल किया गया, जिसे 2002 में रिलीज़ किया गया था। इससे भी महत्वपूर्ण बात, यह कहना उचित होगा कि "ILOVEYOU" सोशल-इंजीनियरिंग साइबर अपराध में एक महत्वपूर्ण भूमिका कैसे निभा सकता है, इसके पहले उदाहरणों में से एक।

अगर हम साइबर स्पेस में खतरे के नजरिए से "ILOVEYOU" के बाद से 20 वर्षों में क्या हुआ है, तो निश्चित रूप से बहुत कुछ बदल गया है। जब "ILOVEYOU" ने अपेक्षाकृत अपरिष्कृत पद्धति के माध्यम से लाखों कंप्यूटरों को संक्रमित किया, तो इसके पीछे की प्रेरणा कुछ वित्तीय लाभ प्राप्त नहीं करना था, जबकि इन दिनों यह संभवतः होगा। समान रूप से, 2000 में वापस कई देशों में मैलवेयर लेखन या अब हम साइबरस्पेस में जो शोषण देख रहे हैं, उसके खिलाफ एक उचित कानून भी नहीं था।

वर्ष 2000 में मैलवेयर लेखन और साइबर क्राइम इकोसिस्टम में परिवर्तन लाया गया, जिसमें मालवेयर की रिहाई थी जिसका उपयोग सरकारी वेबसाइटों के खिलाफ विघटन के हमलों को अंजाम देने और ऑनलाइन विज्ञापन-योजनाओं में संक्रमित कंप्यूटरों का उपयोग करने के लिए किया जा सकता था। इससे पहले कि हम साइबर अपराध के लिए सबसे बड़े गेम-चेंजर के रूप में देखते हैं, इसमें कई साल लगेंगे।

2007 में "ZeuS" और "Gozi" मैलवेयर के रिलीज के साथ, आईटी सुरक्षा बदल गई। संक्रमित कंप्यूटर को केवल "शोर" उत्पन्न करने के बजाए मुद्रीकृत करने के लिए डिज़ाइन किया गया है जैसा कि हमने "ILOVEYOU" के साथ देखा, संक्रमित कंप्यूटर अब एक ऐसी संपत्ति बन गए जिसका उपयोग मैलवेयर ऑपरेटर क्रेडेंशियल्स, क्रेडिट कार्ड डेटा और बैंकिंग जानकारी चोरी करने के लिए कर सकते हैं। 2011 में जारी किए जा रहे "ज़ीयूएस" के स्रोत कोड के परिणाम ने इसी उद्देश्य के साथ डिज़ाइन किए गए नए मैलवेयर में घटकों का उपयोग करते हुए विभिन्न प्रकार की सूचना-चोरी / बैंकिंग-ट्रोजन का मार्ग प्रशस्त किया।

आज मैलवेयर साइबर इकोसिस्टम में महत्वपूर्ण भूमिका निभाता है, और जबकि "ILOVEYOU" रचनाकारों को कोई पैसा बनाने के लिए डिज़ाइन नहीं किया गया था, उपयोगकर्ताओं को लिंक पर क्लिक करने या अनुलग्नक खोलने की कोशिश करने की सामाजिक इंजीनियरिंग विधि शायद "ILOVEYOU" है सबसे महत्वपूर्ण विरासत है। ”